miércoles, 19 de agosto de 2015

¿SLOTs? ¿CTOT? ¿Restricciones?

La utilización de un aeródromo no sólo supone las maniobras de despegue y aterrizaje, sino la prestación de servicios por parte del operador del aeropuerto: el mantenimiento de la superficie de pistas y calles de rodaje para su adecuado uso, limpieza, balizamiento, iluminación, señalización, asistencia para el rodaje, disponibilidad de mangas para recepción y embarque de pasajeros, hangares, vigilancia y protección de las aeronaves, servicios de handling, catering, etc.

Los aeropuertos a través del tiempo, con el aumento del tráfico a nivel mundial, comienzan a saturarse no pudiendo incrementar su capacidad para evitar la congestión; como resultado de ello aparecen los primeros problemas, en tanto la demanda de tráfico iguala o supera la capacidad máxima operativa del aeródromo.

En el mundo civilizado, las compañías aéreas generaron acuerdos voluntarios con los operadores de aeropuertos para gestionar la utilización de los servicios que un aeropuerto ofrece, de una forma en que se evite o mitigue la congestión.
Con el tiempo estos acuerdos fueron sometidos a principios y reglas cada vez más estrictas; y desde 1960 se tratan en conferencias de la International Air Transport Association | IATA, cuyo objetivo es la coordinación aeroportuaria. La finalidad de estas tratativas es evitar congestionamientos y facilitar el cumplimiento de los horarios de operación previstos. Así nacen los “SLOTs” o “franjas horarias”, asignados luego de una negociación entre dos partes imprescindible: los explotadores aéreos y los operadores de aeropuertos.

Si bien IATA no es una organización de autoridad aeronáutica se aprovecha su experiencia, y las de todas sus compañías aéreas asociadas, para establecer criterios de distribución de “SLOTs” que luego son adoptados por los operadores de aeropuertos y utilizadas en los comités especiales de asignación de “SLOTs”.

Vamos por partes ¿Qué es un SLOT aeroportuario?

Un SLOT aeroportuario (o simplemente "SLOT") es un permiso otorgado por un coordinador para una operación programada, que permite utilizar toda la infraestructura aeroportuaria necesaria para realizar salidas o llegadas en un aeropuerto de Nivel 3, según la clasificación de IATA, en una fecha y horario específicos.

Profundizando el concepto, el SLOT involucra a todos los servicios del aeropuerto. Es un compromiso ante el explotador aéreo, mediante el cual se le garantiza que tendrá disponible todos los servicios necesarios (combustible, señaleros, limpieza, etc.) para poder cumplimentar el horario acordado.

Asimismo, IATA, define Infraestructura aeroportuaria como “la gama completa de instalaciones aeroportuarias y cualquier otro componente medioambiental o de otra índole usada en la operación de servicios en un aeropuerto.”

¿Cómo se designan los niveles de aeropuertos?

La autoridad responsable debe garantizar que un aeropuerto solo se clasifica con el Nivel 3, tras un análisis exhaustivo de demanda y capacidad y una consulta completa a todas las partes interesadas. El aeropuerto recibe la designación de Nivel 3 sólo si dicho análisis y consulta previa llevan a la conclusión de que la demanda para la infraestructura aeroportuaria supera considerablemente la capacidad disponible, y de que no existe ninguna forma práctica para solucionar el problema a corto plazo.

Cuando se lleva a cabo este tipo de evaluación, se consideran fundamentalmente dos aspectos fuertemente relacionados: la complejidad y la densidad de las operaciones aéreas. Es decir las características físicas y operativas de ese aeropuerto (infraestructura, ayudas para la navegación, diseño de procedimientos, tipos de operaciones aéreas, aeronave crítica, orografía, así como cantidad, disposición y configuración de pistas y calles de rodaje, etc.) y cantidad de movimientos u operaciones aéreas.

Un aeropuerto no debe recibir la designación de Nivel 3 por motivos distintos a un déficit real de la infraestructura aeroportuaria, tal y como se demuestre en el análisis exhaustivo de demanda y capacidad.

¿Qué significa que un aeropuerto tenga Nivel 3?

IATA clasifica a los aeropuertos en cuanto a la relación capacidad de la infraestructura-demanda en tres niveles:
  • Aeropuerto de Nivel 1: Es un aeropuerto donde la capacidad de la infraestructura aeroportuaria es generalmente suficiente para satisfacer las demandas de los usuarios en todo momento.
  • Aeropuerto de Nivel 2: Aeropuertos donde existe una probabilidad de congestión durante periodos específicos del día, semana o temporada, lo cual puede resolverse por medio de la cooperación voluntaria entre las compañías aéreas. Se nombra a un facilitador para coordinar las operaciones programadas de las compañías aéreas que utilizan o tienen previsto utilizar el aeropuerto.
  • Aeropuerto de Nivel 3: Es un aeropuerto donde, en términos de capacidad, no se ha desarrollado una infraestructura suficiente, o donde la aplicación de ciertas políticas en materia de transporte aerocomercial, han impuesto condiciones que imposibilitan satisfacer la demanda. Se nombra a un coordinador para asignar SLOTs a las compañías aéreas y a otros operadores de aeronaves que utilizan o tienen previsto utilizar el aeropuerto como medio para gestionar la capacidad disponible y: 
    • La demanda sobre la infraestructura aeroportuaria supera significativamente la capacidad del aeropuerto durante un período en cuestión;
    • La ampliación de la infraestructura aeroportuaria para satisfacer la demanda no es posible en el corto plazo;
    • Los intentos de resolver el problema a través de ajustes de horario voluntarios han fallado o son ineficaces; y 
    • Como resultado de ello, se requiere un proceso de asignación de franjas horarias | SLOT por el que es necesario que todas las compañías aéreas y otros operadores de aeronaves tengan una franja horaria asignada por un coordinador designado por el administrador del aeropuerto, con el fin de llegar a, o salir del aeropuerto durante los períodos en que se produce la asignación de turnos.
Principios fundamentales para la asignación de SLOT

Los principios clave de asignación de franjas horarias en un aeropuerto de nivel 3 son:

  1. Los SLOTs solo pueden asignarse con propósitos de programación por parte de un coordinador debidamente nombrado en un aeropuerto de Nivel 3.
  2. Los SLOTs solo pueden asignarse a compañías aéreas y a otros operadores de aeronaves.
  3. Una compañía aérea u otro operador de aeronaves deben tener un SLOT asignado antes de operar en un aeropuerto de Nivel 3. Algunos tipos de vuelos (por ejemplo, vuelos humanitarios o vuelos de Estado) pueden estar exentos o sujetos a procedimientos locales especiales.
  4. Las compañías aéreas y otros operadores de aeronaves no deben operar servicios intencionadamente en un horario considerablemente distinto, ni usar los SLOTs de forma considerablemente distinta a lo asignado por el coordinador.
  5. Una serie de SLOTs es, como mínimo, 5 SLOTs solicitados en el mismo horario y en el mismo día de la semana, distribuidos regularmente en la misma temporada, y asignados de esa forma, o si dicha forma no es posible, asignados en el mismo horario aproximadamente.
  6. Una compañía aérea tiene derecho a conservar una serie de SLOTs basándose en su derecho histórico.
  7. El derecho histórico se aplica a una serie de SLOTs que se ha operado como mínimo durante el 80% del periodo asignado en la temporada anterior equivalente.
  8. Los SLOTs históricos no se le pueden retirar a una compañía aérea para asignarlos a nuevos entrantes o a cualquier otra categoría de explotador de aeronave. No se permite la confiscación de SLOTs por cualquier motivo distinto al uso indebido de SLOTs de forma intencionada y demostrada.
  9. Los SLOTs pueden transferirse o intercambiarse libremente entre compañías aéreas, o bien usarse como parte de una operación conjunta, sujetos a las disposiciones contenidas en estas directrices y en las regulaciones aplicables.
  10. Los coordinadores deben ser funcional y financieramente independientes de cualquier otra parte interesada, así como actuar de forma imparcial, transparente y no discriminatoria.
  11. La asignación de SLOTs es independiente de la asignación de derechos de tráfico derivados de acuerdos de servicios aéreos bilaterales.
  12. Los horarios de los SLOTs se basan en los horarios de las llegadas y las salidas de los tiempos de bloques planificados. Las horas reales de las salidas y las llegadas pueden variar debido a factores operacionales.
SLOT y Propiedad

La propiedad del SLOT, en tanto elemento inherente al uso de los recursos aeroportuarios, no puede despegarse de naturaleza de la titularidad del servicio y/o propiedad de los recursos aeroportuarios. Así en la mayoría de los sistemas jurídicos de América Latina, tributarios del derecho administrativo continental europeo que caracteriza al servicio aeroportuario como un servicio público y al bien sobre el cual el aeropuerto se asienta como bien del dominio público, el SLOT es propiedad del aeropuerto, no de los proveedores de servicios.
Ello es lógica y jurídicamente razonable en tanto el propietario (o administrador) del aeropuerto es responsable de la prestación del servicio y administración de los bienes del aeropuerto afectados al mismo.

SLOT y capacidad

El efecto directo de la asignación de un SLOT es el acceso a los recursos de infraestructura de un aeropuerto. Es el operador aeroportuario quien tiene el derecho de definir y declarar la capacidad del aeropuerto, entendiendo la capacidad aeroportuaria en términos de proporción de movimientos horarios para las pistas (movimientos de aeronave), terminales (movimientos de pasajeros) y plataformas (número de puestos de estacionamiento de aeronave), claro que en consulta con el ATC y otras autoridades pertinentes según sea necesario. 

En este punto es necesario remarcar la diferencia entre cantidad de movimientos y cantidad de pasajeros ya que suelen ser conceptos que, según sea el interés de quien los use, se suelen emplear como sinónimos o de manera equívoca. Cuando se hace referencia a la cantidad de pasajeros, se trata lisa y llanamente del número de personas transportadas en un período de tiempo determinado, dato que resulta insuficiente si se pretende considerar a un aeropuerto como de alta densidad o complejidad.

¿Por qué? Porque la densidad (o cantidad de movimientos de aeronaves) es otra cosa: es el número de vuelos que se contabilizan en un período de tiempo determinado.

¿Y cuál es la diferencia? Vamos a suponer que existen 3 aeropuertos dentro de un área determinada: 
  1. (Aeropuerto A) solo opera internacionalmente con aeronaves de gran porte (B747-400 para el ejemplo), otro,
  2. (Aeropuerto B) opera solo con vuelos nacionales y regionales (A320 para el ejemplo) y el último 
  3. (Aeropuerto C) solo opera con vuelos de aviación general y escuela (C182 y IAI 1124 Westwind II). 
Luego de pretender calcular la cantidad de pasajeros transportados en un “día tipo”, en cada uno de esos aeropuertos, se llega al siguiente ranking de acuerdo a los resultados obtenidos: 
  1. Aeropuerto B: 5250 pasajeros en un día
  2. Aeropuerto A: 4160 pasajeros en un día
  3. Aeropuerto C: 550 pasajeros en un día 
Pero si ahondamos un poco en los detalles de los movimientos, los resultados y el ranking son completamente distintos: 
  1. Aeropuerto C: 75 operaciones de C182 (4 plazas completas) y 25 IAI 1124 Westwind II (10 plazas completas). Total de movimientos en un día: 100
  2. Aeropuerto B: 35 operaciones de A320 (150 plazas completas para la configuración típica de 2 clases). Total de movimientos en un día: 35
  3. Aeropuerto A: 10 operaciones de B747-400 (416 plazas completas para la configuración típica de 3 clases). Total de movimientos en un día: 10 
Por lo tanto, como se ve en el ejemplo, el aeropuerto con mayor densidad de tránsito es el que tiene la menor cantidad de pasajeros transportados. Estos datos, en definitiva, sirven para determinar en dónde se encuentra la mayor demanda y en dónde deberían llevarse a cabo las inversiones en cuestión de infraestructura y servicios. 
Para el Aeropuerto A la mayor demanda estará dada en la infraestructura destinada a la atención de los pasajeros (migraciones, aduanas, salas de pre-embarque, estacionamientos de vehículos, sanitarios, seguridad, etc.) mientras que para el Aeropuerto C la mayor demanda estará destinada a la atención de las operaciones aéreas (posiciones de estacionamiento, disponibilidad de combustible, carros de equipaje, personal de rampa, hangares, rodajes, etc.) mientras que para el Aeropuerto B la demanda estará más o menos equilibrada entre la atención a los pasajeros y las operaciones aéreas.
Sea cual sea el resultado de los cálculos, siempre es importante tener en cuenta que el servicio o infraestructura más crítico es el que determina la capacidad del aeropuerto. 
Por ejemplo, si se construye un mega-aeropuerto con capacidad para 1500 operaciones diarias pero no hay suficientes estacionamientos para autos o no hay suficientes puestos de control de documentación (migraciones), esa capacidad se verá significativamente afectada y colapsada, es decir no servirá de mucho tener un mega-aeropuerto si solo se pueden atender en tiempo y forma más que a 5 vuelos por hora. 
Lo opuesto sucede cuando se diseñan y construyen aeropuertos que pudiendo atender una alta demanda, solo operan con una cantidad de tránsito que resulta ridícula. En este caso se habla de “infraestructura ociosa”, que a la larga termina en las peores condiciones por falta de mantenimiento y de uso.

Ya vimos la diferencia entre movimientos y pasajeros transportados. Si tomamos los datos de movimientos anuales que figuran en la Memoria anual 2014 del Programa Nacional de Eventos y Deficiencias de Seguridad Operacional | PNSO (clic aquí) y los publicados por el Organismo Regulador del Sistema Nacional de Aeropurtos | ORSNA Movimiento Operacional de los aeropuertos del Sistema Nacional Año 2014 (clic aquí)  los aeropuertos con mayor movimiento durante 2014 quedan establecidos de la siguiente forma:

  1. Aeroparque, 115.389 movimientos anuales. Promedio 9617 movimientos mensuales, si lo dividimos por 30 serían 321 movimientos diarios. 10.255.541 de pasajeros.
  2. Ezeiza, 66.329 movimientos anuales. Promedio 5527 movimientos mensuales unos 184 movimientos diarios. 8.600.877 de pasajeros
  3. Morón, 58.000 movimientos anuales. Promedio 4800 movimientos mensuales, unos 160 movimientos diarios. (Publicado en la Memoria Anual PNSO)
  4. San Fernando, 43.943 movimientos anuales. promedio 3661 movimientos mensuales, unos 122 movimientos diarios. 51.081 pasajeros
  5. Córdoba, 20.284 movimientos anuales. Promedio 1690 movimientos mensuales, unos 56 movimientos diarios. 1.673.266 pasajeros. Como en el ejemplo, Córdoba tiene menos de la mitad de movimientos que San Fernando pero más pasajeros transportados.
El promedio mensual surge de dividir los movimientos anuales por 12 y el diario de dividir por 30 días.

Para que tengamos un punto de comparación en Latinoamérica, São Paulo-Guarulhos tiene 250.000 movimientos anuales con 26.000.000 de pasajeros. 

Para tener real dimensión y comparación de lo que significa tener gran cantidad de movimientos en un aeropuerto, el World Airport Traffic and Rankings 2013 establece el siguiente ranking, de los 30 aeropuertos con mayor movimiento de aeronaves. Para desterrar ciertos mitos, consideremos que el aeropuerto con mayor movimiento en argentina tiene 115.389




 Asignación de SLOTs

El operador del aeropuerto debe desempeñar una función de conducción en la eficaz en la asignación de turnos a las líneas aéreas. (tanto por su carácter de propietario del SLOTs como por su derecho de definir y declarar la capacidad del aeropuerto). Ello significa que en la asignación del SLOTs debe predominar el interés de servicio aeroportuario. También es fundamental tener en cuenta que el concepto de SLOT no se refiere a horarios inflexibles sino a franjas horarias en las que el concepto de tolerancia es un componente importantísimo. El problema central de la asignación de SLOTs cuando la capacidad aeroportuaria es insuficiente es el “acceso” al uso de los aeropuertos. No debe perderse de vista tampoco que muchas veces la rentabilidad del transporte que las líneas aéreas efectúan depende, entre otras cosas, del valor o competitividad del SLOT asignado. Es por ello que el control directo de la asignación de turnos por parte de las líneas aéreas puede conducir a un comportamiento anticompetitivo. No todos los explotadores aéreos tendrán las mismas posibilidades de acceso a las instalaciones. Administración de SLOTs. De acuerdo con el concepto de propiedad del SLOT antes señalado, según el régimen jurídico de derecho público continental europeo, en la mayor parte de América Latina la modalidad de administración de SLOTS está limitada, en el sentido que no permite que las líneas aéreas comercialicen –compra/venta- los turnos como si fueran de su propiedad.

 En Argentina ¿Y por casa como andamos? ¿Usamos SLOTs?

En Argentina no aplica el concepto de SLOT, aunque lo escuchemos de manera frecuente: "el vuelo perdió el SLOT y se le asignó un nuevo horario”.

 ¿Por qué no podemos hablar de SLOT en nuestro país? 

Primero porque no está reglamentado por el Estado, condición necesaria para establecerlo. Segundo porque no se cumplen los requisitos enumerados para que se implemente el SLOT. Por ejemplo, por citar alguno, no hay un estudio o análisis exhaustivo de demanda y capacidad y una consulta completa a todas las partes interesadas. 
Por citar otros, no existen comités especiales de asignación de “SLOTs”, no existe la Toma de Decisiones en Colaboración aplicada a los Aeropuertos (A-CDM), el concepto de tolerancia jamás es tenido en cuenta y podría continuar con todo lo expuesto anteriormente.

 ¿Entonces qué es lo que aplicamos para establecer horarios de despegue? 

Calculated Take Off Time (CTOT) | Hora de despegue calculada 
Se entiende por CTOT a la hora proporcionada por la Unidad de Gestión de Afluencia (CFMU) definida para regular el tráfico y para evitar la congestión en los aeropuertos y basada en la hora de salida propuesta por el explotador aéreo. 
El CTOT es un componente vital del Air Traffic Flow Management | ATFM y tiene una tolerancia de menos 5 minutos a más 10 minutos, o según lo haya reglamentado el Estado donde sea aplicable. Los CTOTs se calculan sobre la base de los "horarios-objetivo de llegada | TTA" ajustados y acordados en el aeropuerto de destino.

 ¡Por fin! ¿Es CTOT entonces? 

Ni, si pero no. Sería un CTOT "adaptado". En nuestro país no tenemos implementado un sistema ATFM, por lo que tampoco podemos decir que se aplica adecuadamente un procedimiento de asignación de CTOTs.

Nuestra realidad, siempre es compleja, ja ja. Para darle un nombre, a lo que se denomina SLOT en nuestro país, en la realidad, es una simple restricción de tránsito dispuesta por el ATC, no por el operador aeroportuario ni en coordinación con las compañías aéreas, ni teniendo en cuenta los servicios disponibles, ni considerando el concepto de tolerancia, ni...

Ésta es una diferencia fundamental: El SLOT no lo establece el ATC sino el operador aeroportuario. Aquí es al revés, por eso es una restricción.

Es decir, se otorga una hora de despegue, sin tolerancia, la cual el explotador aéreo debe cumplimentar sí o sí, más allá que tenga o no los servicios aeroportuarios disponibles para poder dar cumplimiento a la hora establecida por el control.

De no poder estar listo para despegar en la hora otorgada, se le asigna una nueva hora. Es decir, va a la cola de nuevo y ¡a llorar a la iglesia!

Como anécdota, he escuchado a un piloto rogarle de favor, el tractor de pushback a otro que lo tenía asignado para poder cumplir con el horario de despegue. Patética la escena, tomando en cuenta el tono del piloto que rogaba la buena disposición de su colega.

Por ahora, entonces, no sería adecuado hablar de SLOT ni CTOT, solo de horarios de despegue y de restricción de tránsito. 

Para cerrar esta nota, cabe mencionar que IATA en Sudamérica, solo considera dos aeropuertos en nivel 2 y 3, éstos son:

Brasil, Sao Paulo-Guarulhos | GUA en Nivel 2 y  Colombia Bogota | BOG en nivel 3.

 El listado de aeropuertos en toda América, actualizado al 2015 es el siguiente:

Región
País
City (Airport)
Airport Code
SCR
Level 3
SMA
Level 2
The Americas





The Americas
Bermuda
Bermuda
BDA

Yes
The Americas
Brazil
Sao Paulo-Guarulhos
GRU

Yes
The Americas
Canada
Calgary
YYC

Yes
The Americas
Canada
Montreal
YUL

Yes
The Americas
Canada
Quebec
YQB

Yes
The Americas
Canada
Toronto
YYZ
Yes

The Americas
Canada
Vancouver
YVR
Yes

The Americas
Colombia
Bogota
BOG
Yes

The Americas
Cuba
Havana
HAV
Yes

The Americas
Cuba
Varadero
VRA
Yes

The Americas
Cuba
Santa Clara
SNU

Yes
The Americas
Cuba
Holguin
HOG

Yes
The Americas
Mexico
Mexico City
MEX
Yes

The Americas
Turks & Caicos Islands
Providenciales International Airport
PLS

Yes
The Americas
United States
Chicago-O' Hare
ORD

Yes
The Americas
United States
Los Angeles
LAX

Yes
The Americas
United States
New York-J.F. Kennedy
JFK
Yes

The Americas
United States
Newark
EWR
Yes

The Americas
United States
Orlando
MCO

Yes
The Americas
United States
San Francisco
SFO

Yes


El listado mundial de aeropuertos nivel 2 y 3 lo pueden descargar haciendo clic aquí

Namasté
Roberto Julio Gómez
flap152@protonmail.com


Glosario: 

Airport Collaborative Decision Making | A-CDM:  Las partes interesadas operativas participan en la A-CDM donde, establecerán conjuntamente las secuencias previas a la salida, teniendo en cuenta los principios rectores acordados que deban aplicarse por motivos específicos (por ejemplo, tiempos de retención en la pista, cumplimiento de las franjas horarias, rutas de despegue, preferencias de los usuarios del espacio aéreo, normativa de vuelos nocturnos, evacuación de puestos de estacionamiento o puertas para las aeronaves de llegada, condiciones adversas, incluido el deshielo, capacidad de las pistas para estacionamiento y rodaje, eventuales dificultades, etc.)

Bibliografía

  • Unión Europea | Reglamento CE 95/1993, actualizado por el Reglamento CE 793/2004
  • Tercer Coloquio Regional del Transporte Aéreo CLAC/IATA/ALTA/ACI-LAC (Isla Margarita, Estado Nueva Esparta, Venezuela, 16 al 18 de octubre de 2007)
  • IATA Airport CDM Manual
  • Worldwide Slot Guidelines (WSG) - Annex 11.12 - Contact List for Level 2/3 Airports

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